Congrès national des Professeurs de Physique et de Chimie du 27 au 30 octobre 2008 à Rouen
Les plasmas : de la recherche fondamentale aux applications
Arnaud BULTEL
Maître de Conférences CORIA
Université de Rouen - CNRS - INSA de Rouen

La matière se présente sous trois formes dans les conditions habituelles : les formes solide, liquide et gazeuse. Ces trois formes correspondent à des densités en énergie très faibles et constituent ainsi des cas très particuliers. Il existe un quatrième état correspondant à des densités d'énergie supérieures où les constituants élémentaires de la matière sont individuellement des particules électriquement chargées : cet état présente des comportements qui lui sont propres dont le principal est d'être fluide tout en étant très visqueux. Cette caractéristique a valu à cet état d'être baptisé "plasma" par Irving Langmuir en 1927, en rapport avec les propriétés du plasma sanguin. Depuis cette date, les plasmas ont été étudiés de près et font encore l'objet à l'heure actuelle de travaux de recherche. Qu'il s'agisse des rentrées atmosphériques d'engins spatiaux ou de météorite, des lampes à basse consommation ou encore de la foudre, les plasmas interviennent dans de nombreux cas de figure. Comprendre leur comportement, c'est pouvoir (éventuellement...) les contrôler, donc en tirer profit : de quoi sont-ils constitués, quelles sont leurs propriétés et que permettent-ils de faire ? Le but de cette conférence est d'apporter quelques réponses à ces questions.